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汽車芯片正在拋棄ARM?!

轉載 :  zaoche168.com   2023年08月24日

今年 6 月底,RISC-V 發明者、SiFive 聯合創始人 Krste Asanovic 在上海、北京和深圳發表了一輪巡回演講,為今年以來 RISC-V 的新一輪熱潮留下了一個注腳,也為 Arm 進退兩難埋下了一個預言。

 

過去十多年,智能手機的流行和普及改變了整個科技行業的格局,也催生了最強大也最重要的幾家科技公司:蘋果、谷歌、高通、臺積電以及 Arm 公司,它們代表了智能手機產業最核心的系統、芯片設計、芯片制造以及芯片指令集架構。

 

Arm 在實質上成為了智能手機的生態底座,芯片設計離不開,系統和移動應用開發也離不開。

 

但時至今日,卻是在越來越多領域,芯片廠商正在逃離 Arm 架構,奔向 RISC-V 架構,這種趨勢最近在汽車領域又顯得格外突出。

 

8 月 2 日,「芯片大神」吉姆·凱勒(Jim Keller)領導的初創芯片公司 Tenstorrent 宣布完成了最新一輪 1 億美元的融資,由現代汽車和三星共同領投,其中 5000 萬美元來自現代汽車的兩個汽車制造部門——現代汽車和起亞汽車,它們計劃與 Tenstorrent 合作共同開發汽車芯片,特別是 CPU 和 AI 協處理器。

 

兩天后,芯片巨頭高通聯合博世、英飛凌、Nordic 半導體以及恩智浦等公司在德國宣布,將聯手成立一家專注 RISC-V 技術的公司。初期將重點在汽車領域,長遠目標則將拓展至更廣泛的移動與物聯網等市場。

 

PC 久攻不下,AI 指望不上,IoT 又被后來居上,現在就連汽車芯片也不待見 Arm 架構了。

 

逃離 Arm 正當時

不管是 Arm,還是 RISC-V,它們都是芯片架構(又即指令集),是軟件和硬件之間的接口。本質上,它們也是一套又一套的標準規范,所有軟件指令需要根據這套規范,翻譯成芯片聽得懂的語言,才能使 CPU、GPU 等硬件運行起來。

 

每套芯片指令集的背后,都有一個軟件生態,就如 x86 之于 PC,Arm 之于智能手機。過去幾十年,這已經成為全球市場事實上的標準,就算是微軟、谷歌、蘋果三家計算平臺的霸主也很難撼動。

 

不過 Arm 的問題在于越發封閉的生態以及商業模式。高通此前與 Arm 公司一度對簿公堂,Arm 公司在起訴文件中要求高通停止使用 Nuvia(2021 年被高通收購)的架構—— Arm 對初創公司收取的授權費較低。

 

Arm 公司還表示,將要求所有使用 Arm 公版 CPU 的企業必須接受整套公版方案,包括 GPU、NPU、ISP 等。以高通為例,如果采用 Arm 公版 CPU,就要放棄采用自研 Adreno GPU,換成 Arm 公版 GPU。反之,高通如果繼續使用自研的 Adreno GPU,就必須在 Arm 架構授權基礎上,自行開發 CPU。

 

五家芯片巨頭聯合成立新公司,圖/高通

Arm 公司的作為將更多的芯片設計廠商推向了 RISC-V 架構,高通在過去幾年明顯轉向 RISC-V,甚至自稱是該領域的領導者。

 

不過更核心的原因還是 RISC-V 提供了比 Arm 更開放的架構、生態和商業模式。

 

在宣布聯合成立一家公司的新聞稿上,高通方面提到,RISC-V 的核心是鼓勵創新,允許任何公司基于開源指令集開發尖端的定制硬件?!窻ISC-V 技術的進一步采用將促進電子行業更加多元化——降低小型和新興公司的進入壁壘,也給老牌公司在芯片設計上提供了更高的擴展性?!?/P>

 

而聚集了各路芯片大牛的 Tenstorrent 這家公司,更是集中體現了 RISC-V 架構以及生態的革命性。

 

RISC-V 走向臺前

2020 年,吉姆·凱勒離開了英特爾,不久后就加入了一家當時名不見經傳的 AI 芯片公司—— Tenstorrent,引發了無數人的好奇與關注。

 

沒辦法,吉姆·凱勒身上有太多的傳奇色彩。

 

他曾經任職于英特爾、DEC、AMD、博通、蘋果、特斯拉等眾多知名公司,經常擔任芯片首席架構師等工作。過去幾十年,他是一手打造蘋果 A 系列芯片的設計師,是幫助 AMD 翻身的「Zen 之父」,也是特斯拉自動駕駛芯片的締造者。對了,他還是 x86-64 指令集的作者之一。

 

可以說,吉姆·凱勒就是芯片行業最偉大的「弄潮兒」之一,不僅是因為在不同公司任職期間都設計出了一些歷史上最重要的芯片,其對芯片技術與時代脈搏的預見性也可見一斑。

 

在吉姆·凱勒加入 Tenstorrent 之后,該公司很快宣布將基于 RISC-V 開發自研架構,以此為基礎開發高性能 AI 芯片,預計可用于各種應用,包括同時需要 AI 和 HPC 能力的下一代超級計算機。在現代汽車和三星的這輪融資過后,Tenstorrent 也將順勢切入正在席卷全球的汽車智能化浪潮。

 

事實上不久前,Tenstorrent 還將其 Tensix AI 加速器核心 IP 和 Ascalon CPU 核心 IP 授權給 LG 電子,LG 預計將在智能電視和汽車芯片中采用這些 IP。

 

與此同時,誕生于 2010 年的 RISC-V 由一家非營利基金會所有,所有企業都可以加入基金會,免費使用 RISC-V 架構,并在其基礎上進行改動。成員包括了谷歌、華為、IBM、英特爾、中國科學院、高通等大量全球頂級企業和科研院校。

 

到去年 7 月,RISC-V 架構芯片的出貨量已經突破了 100 億顆,并預計將在 2025 年突破 800 億顆。

 

耐人尋味的是,Arm 公司之前還創建過一個針對 RISC-V 的網站,列舉了 RISC-V 架構的五大問題,即成本、生態、碎片化、安全性和設計驗證問題。不過沒過多久該將網站下線,但不管是因為輿論壓力,還是覺得無用,Arm 公司的重視都從側面印證了 RISC-V 的巨大威脅。

 

從汽車開始加速

「以前汽車做一個平臺用五年再做另外一個,現在每年都要改,這對 RISC-V 來說是一個很好的機會?!筍iFive 企業營銷與業務開發資深副總裁剛至堅說。

 

自動駕駛與 AI 技術如今還處在快速發展的階段,對于芯片架構的靈活性和開放性都有更高的要求。RISC-V 的流行有多方面的原因,吉姆·凱勒就認為核心是「簡單」和「開源」,兩者讓芯片廠商可以設計出更具差異化和性價比的解決方案,同時也帶來了商業模式上的改變。

 

x86 和 Arm 架構過去也有過非常開放的階段,但今天,開發者面對 x86 只能直接購買芯片,Arm 也只有一個選擇——Arm 自身。RISC-V 的開放性讓開發者可以選擇一個 IP 提供商或者構建自己的核心,與整個 RISC-V 生態一起構建更好的軟件。

 

Android 支持 RISC-V,圖/ RISC-V 峰會

 

就連智能手機的兩大霸主都心動了。據半導體分析機構 SemiAnalysis 的消息,蘋果也在準備將其芯片核心的架構從 ARM 轉向 RISC-V。今年年初我們還報道過,谷歌宣布 Android 將逐步支持 RISC-V 指令集架構,Android 工程總監 Lars Bergstrom 還表示將把 RISC-V 視為 Android 的一級平臺。

 

同樣是在年初,RISC-V 被《麻省理工學院技術評論》選為十大突破性技術之一,理由是:

 

芯片設計正在走向開放,靈活、開源的 RISC-V 有望成為改變一切的芯片設計。

標簽:汽車芯片 半導體 ARM 高通 RISC | V 我要反饋 
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